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Basamento Chocado

EDUCADORES! Presentar una solicitud para pedir un kit de rocas de impacto que incluye esta roca impacto

Diferentes tipos de roca se podrían hallar bajo la superficie cuando ocurre un evento de impacto. Pero no importa que clase de roca existía allí antes, es muy probable que fueran alteradas de algún modo después del impacto. Un tipo de alteración es el cambio de densidad de los minerales de la roca debido al desplazamiento de las ondas de choque a través de las rocas.

En la isla Devon, donde se originó la estructura de impacto Haughton, el gneis estaba presente a dos kilómetros bajo la superficie. El gneis (pronunciado “nice”) es una roca metamórfica laminada o bandeada, que se genera cuando rocas ígneas o sedimentarias están enterradas profundamente (varios kilómetros!) en la corteza terrestre y se alteran por el extremo calor y presión al que se ven sometidas. Después de 3 billones de años las viejas rocas fueron excavadas por el impacto de un asteroide o cometa y llevadas a la superficie donde se pueden ver en la actualidad. Los trozos de gneis se encontraron realmente como fragmentos en el interior de las brechas fundidas de impacto que revisten el interior de la estructura de impacto Haughton. El gneis es normalmente una densa roca oscura, pero en Haughton se parece a las piedras de pumita – una ceniza-blanca, porosa y ligera. De hecho ¡algunos de estos fragmentos flotan en el agua! La razón por la que el gneis es tan ligero es debido a que cuando fue comprimido por la onda de choque, el aire se concentró en burbujas y luego fue expulsado, dando lugar a pequeñas cavidades. Seguramente los minerales de la roca fueron también vaporizados, dejando atrás una roca porosa "fantasma" muy diferente a su estado original como un oscuro y denso gneis.

Ver gneis chocado en la estructura de impacto Haughton

El geólogo Gordon Osinski de pie junto a una gran roca de gneis chocado
El geólogo Gordon Osinski de pie junto a una gran roca de gneis chocado
Foto: G. Osinski, Universidad de Western Ontario
Localización:
Interior de la estructura de impacto Haughton, Isla Devon, Canadá

Ejemplo de gneis chocado en nuestra Colección de Rocas de Impacto
Ejemplo de gneis chocado en nuestra Colección de Rocas de Impacto
Foto: F. Chuang, Instituto de Ciencias Planetarias
Localización:
Interior de la estructura de impacto Haughton, Isla Devon, Canadá

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