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Estructura de Impacto Ries -- Parada 17

¿Dónde estoy en el mapa del viaje?

Cantera de suavite inactiva en Altenbürg
Cantera de suavite inactiva en Altenbürg
Foto: G. Osinski, Universidad de Western Ontario
Localización: 1 kilómetro en el interior suroeste del borde sur del cráter
Escala: La altura del acantilado es aproximadamente de 60 metros

Creemos adecuado que nuestra última parada al aire libre del viaje por la estructura Ries sea el lugar donde empezó su historia. Esta cantera suministró la mayoría de la piedra utilizada para la construcción de la iglesia de St. George y de otros edificios en Nördlingen, a principios del siglo XV. Altenbürg estaba también entre los lugares donde la suevita fue por primera vez descrita y denominada. Finalmente, y quizás lo más importante, fue aquí donde la suevita fue interpretada en su origen como una roca volcánica, pero también donde más tarde fue correctamente identificada como el producto de un evento de impacto de un meteorito.

Contacto entre suevita y un bloque de caliza en la Bunte Brecha
Contacto entre suevita y un bloque de caliza en la Bunte Brecha
Foto: G. Osinski, Universidad de Western Ontario
Localización: 1 kilómetro en el interior suroeste del borde sur del cráter
Escala: La longitud del martillo de roca es de 35 centímetros

Si observamos en la pared de la cantera, podemos ver suevita que fue depositada desde arriba entre dos grandes bloques de caliza desplazados, los cuales también formaron parte del manto de eyección.

El geólogo Gordon Osinski habla acerca de la geología de la cantera Altenbürg (en inglés)

La mejor resolución WMV

Resolución moderada WMV

Baja resolución WMV

Si miramos un poco más atentamente podemos ver que el contacto entre la suevita y la caliza es vertical. La presencia de esos contactos verticales y el hecho de que la suevita de cerca se parece a piróclastos consolidados de origen volcánico, condujo a los científicos a interpretar la suevita como una roca de origen volcánica, lo que significaba que la estructura circular Ries era también un cráter volcánico. Sin embargo, en 1961, Eugene Shoemaker y Edward Chao descubrieron la presencia de coesita en la suevita de la cantera Otting (parada 9), lo cual indicó que la estructura Ries se originó por el impacto de un meteorito.

Detalle de suevita en la cantera Altenbürg
Detalle de suevita en la cantera Altenbürg
Foto: G. Osinski, Universidad de Western Ontario
Localización: 1 kilómetro en el interior suroeste del borde sur del cráter
Escala: El ancho de la tapa de los lentes es de 6 centímetros

La suevita en Altenbürg está realmente curtida por su exposición a la intemperie, comparada con otros depósitos de suevita que hemos visto en otras paradas del viaje.

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