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Cráter de Impacto Barringer -- Parada 2

¿Dónde estoy en el mapa del viaje?

Éste es uno de los mejores lugares en el Cráter Barringer para estudiar el "borde volcado", lo cual es uno de los rasgos más característicos de los cráteres de impacto simples. Esto demuestra la inmensa energía de los meteoritos durante el evento de impacto. Aquí, en el Cráter Barringer los estratos de roca superiores fueron elevados, desprendidos de nuevo y lanzados al exterior; así que las rocas que se hallaban en la zona superior se encuentran ahora al revés – ver el diagrama inferior.

 

Estratos derribados de roca
Estratos derribados de roca
Foto: G. Osinski, Universidad de Western Ontario
Localización:
Esquina noreste del cráter de impacto a lo largo de la senda del borde este

Así que ¿sabemos que las rocas de la parte superior están ahora al revés? Vamos a ver un detalle en la imagen superior.

Aquí puedes ver la Formación Kaibab amarillo-marrón en la parte superior de la Formación Moenkopi ladrillo rojo. Esto no está como debería: Las rocas Moenkopi son más jóvenes que las Kaibab, por ello antes del impacto la Moenkopi se encontraba en la cima.

Mantos cruzados en la Formación Moenkopi
Mantos cruzados en la Formación Moenkopi
Foto: G. Osinski, Universidad de Western Ontario
Localización:
Esquina noreste del cráter de impacto a lo largo de la senda del borde este
Escala: El largo del bolígrafo es aproximadamente de 15 centímetros

La segunda táctica para poder indicar si una capa de roca está invertida es observar la geometría de las "mantos cruzados" o "estratigrafía cruzada". Estos grupos curvados de capas en escala pequeña son los vestigios de antiguas dunas y ondas en areniscas y otras rocas sedimentarias (ver la imagen superior). En la Formación Moenkopi, el tope superior de cada manto cruzado está truncado por un escarpado ángulo, tanto en la zona superior como en la inferior. Con estos conocimientos, observa de nuevo la foto. ¿Puedes ver cómo el ángulo generado por los mantos cruzados en la zona inferior es mayor que en la superior? Esto indica que las capas de rocas están invertidas.

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