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LA GUÍA DEL EXPLORADOR DE CRÁTERES DE IMPACTO -- GLOSARIO DE TÉRMINOS GEOLÓGICOS

GLOSARIO DE TÉRMINOS GEOLÓGICOS *

Agregado -- Una masa o cuerpo de partículas de roca, granitos de minerales, o ambos. Algunas de diferente dureza, materiales inertes, tales como la arena, gravilla, escoria, o piedra picada, usada para mezcla con cemento o material bituminoso para hacer asfalto, mortero o usado solo, como lastre en vías de ferrocarril o relleno para nivelar.

Alga -- Fotosintética, casi exclusivamente plantas acuáticas de un gran y variado grupo, incluyendo algas marinas y sus aliadas de agua-fresca. Su tamaño varía desde una forma simple unicelular hasta algas gigantes de varios metros de largo, y mostrando extremos variados de ciclos de vida y procesos fisiológicos, con, por ejemplo, distintos complejos de pigmentos por fotosíntesis.   

Angular -- De ángulos o cantos agudos. De manera más específica, se dice de una partícula sedimentaria mostrando o no evidencia de abrasión, con todos sus bordes y esquinas agudas.

Arcilla -- 1) Partícula de un detrito mineral o de alguna composición con un diámetro inferior a 1/256 milímetros (4 micras). Éste es aproximadamente el límite del mayor tamaño que una partícula puede mostrar propiedades coloidales. 2) Un sencillo y extremadamente fino-granulado de sedimento o suave roca compuesta principalmente por un tamaño de arcilla o partículas coloidales, con una alta plasticidad y un considerable contenido de minerales de arcilla. Las arcillas pueden ser clasificadas en función de su uso, origen, composición mineral o color.

Arenisca -- Roca clástica sedimentaria compuesta de granitos del tamaño de arena, agrupados en una matriz de limo o arcilla y más o menos firmemente unida por un material de cementación (generalmente sílice, óxido de hierro o carbonato cálcico); el consolidado equivalente de arena. Las partículas de arena están integradas normalmente por cuarzo, y el término "arenisca" cuando es usado sin cualificación, indica una roca que contiene entre un 85-90% de cuarzo.

Asteroide -- Uno de los pequeños cuerpos celestes en órbita alrededor del sol. La mayoría de las órbitas de los asteroides están entre los planetas Marte y Júpiter.

Basalto -- Roca ígnea de color oscuro, comúnmente extrusiva, compuesta principalmente de plagioclasas cálcicas y piroxeno; el fino-granulado es equivalente al gabro.

Bioherm -- Similar a un montículo o delimitada masa de rocas construida por organismos sedentarios como los corales, esponjas o algas, y encerradas en rocas de diferente carácter litológico.

Brecha -- Roca clástica de grano-grueso, compuesta de fragmentos angulosos de roca, consolidados por cemento mineral o por una fina matriz granulada.

Brecha de impacto -- Roca clástica áspero-granulado, compuesta de fragmentos de rocas angulosas soldadas por un mineral cementado o por una matriz de fino-granulado, cuyo origen está establecido a un evento de impacto.

Brecha fundida de impacto -- Roca clástica áspero-granulado, compuesta de fragmentos de rocas angulosas soldadas por un mineral cementado o por una matriz de fino-granulado de cristales fundidos de impacto, cuyo origen está establecido a un evento de impacto.

Calcita -- Roca común formada por minerales, CaCO 3 . Generalmente gris o blanca, tiene hendiduras romboédricas y reacciona fácilmente con ácido clorhídrico frío diluido.

Caliza -- Roca sedimentaria consistente principalmente del mineral calcita (carbonato cálcico, CaCO 3 ), con o sin carbonato de magnesio. La caliza comúnmente impura incluye sílice opalino y arcilla. La caliza es una de las más importantes y ampliamente distribuidas rocas de carbonato y es la roca consolidada equivalente de lodo de cal, arena calcárea, y/o fragmentos de conchas. Da lugar a la cal en Produce cal en proceso de calcinación.

Cañón -- Paso estrecho en abismo o garganta, en el que lados están formados por acantilados o una serie de acantilados elevándose desde su base. Los cañones son característicos de regiones áridas o semiáridas, erosionadas por riachuelos durante un largo período de tiempo. Algunas veces podemos encontrarlo escrito como cañón.

Carbonato -- Mineral compuesto, caracterizado por una estructura aniónica de CO 3 -2 . Calcita y aragonito (CaCO 3 ) son ejemplos de carbonatos.

Cavidad -- Grutas excavadas por el agua, con frecuencia encontradas en cuevas calizas o cavernas de lava.

Cemento -- Material mineral químico precipitado que se produce en los espacios de una roca sedimentaria, de ese modo suelda los granos en el interior de una masa rígida. Los cementos más comunes son los sílices, carbonatos y óxidos de hierro.

Clasto -- Un componente individual, grano, o fragmento de un detrito de sedimento o de una roca sedimentaria, provocada por la desintegración física de una gran masa rocosa.

Coesita -- Mineral monoclínico, SiO 2 . Tiene una densa polimórfica forma de cuarzo, que se mantiene estable a temperatura ambiente sólo a presiones superiores a 20,000 bars. Se ha encontrado en cráteres de impacto y asociado a estructuras.

Cometa -- Cuerpo celeste, observado únicamente en la parte de su órbita que está relativamente cerca del sol. Su cabeza consiste en un núcleo sólido rodeando por una nebulosa que puede superar los 2.4 millones de kilómetros (1.5 millones de millas) de diámetro y una cola de vapor alargada y curvada, elevándose desde la nebulosa cuando está suficientemente cercana al sol. Se piensa que los cometas consisten principalmente de amoniaco, metano, dióxido de carbono y agua.

Cono Fracturado -- Un característico fragmento cónico de roca, a lo largo del cual ha ocurrido la fracturación, variando en longitud desde menos de un centímetro a varios metros, por lo general se encuentran anidados o agrupados en las rocas de estructuras de cripto-explosión, y generalmente se cree que han sido formados por choque de ondas generadas por impacto meteórico.

Corteza -- Es la capa más externa de la Tierra, situada por encima de la discontinuidad Mohorovicic, está compuesta por sial , o por sial y sima , representa menos un 0.1% del volumen total de la Tierra.

Cráter Complejo -- Un cráter de impacto tiene una forma más irregular que un cráter simple con una relación de profundidad y diámetro aproximadamente de 1:15. Este tipo de cráter tiene una elevación que se formó en el centro debido a la repercusión del evento de impacto en la Tierra.

Cráter Simple -- Un cráter de impacto con forma de una suave hondonada y de pequeña profundidad en relación con el diámetro, generalmente alrededor de 1:6.

Cristal -- Un homogéneo, cuerpo sólido de un elemento químico, compuesto o isomorfo, con una regular disposición de repetición atómica que puede quedar de manifiesto por caras planas.

Cuarzo -- Sílice cristalino, una importante roca mineral formada por SiO 2 . Es, junto al feldespato, el mineral más común, coincidiendo ambos en cristales transparentes exagonales o en cristalinos, o masas criptocristalinas. El cuarzo es la roca más común de los depósitos minerales. Forma la mayor proporción de la mayoría de las arenas, y tiene una extensa distribución en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias.

Deformación -- Término general para el proceso de plegamiento, falla, rotura, compresión o extensión de rocas como resultado a las diversas presiones terrestres.

Delta -- Extensión llana prácticamente aluvial o de tierra en la desembocadura de un río, comúnmente formando un triángulo o una clara forma de abanico, parecido a la letra griega "delta" en una imagen plana. Está atravesado por muchas distribuciones, y se origina por la acumulación de sedimentos aportados por el río.

Desierto -- Región con una media anual de precipitaciones de 10 pulgadas o menos; suele estar desprovista de vegetación al ser incapaz de sostener una densa flora. Se pueden distinguir cuatro tipos: (1) desiertos polares, marcados por las nieves perpetuas que los cubren y el frío intenso; (2) desiertos de latitudes medias, en las cuencas interiores de los continentes, tal como el desierto de Gobi, caracterizados por las escasas lluvias y las altas temperaturas en verano; (3) desiertos de los vientos alisios, fundamentalmente el Sáhara, con insignificantes precipitaciones y gran amplitud térmica; (4) desiertos costeros, como en Perú, en la costa de una gran masa de tierra al oeste de los continentes, bañada por una corriente oceánica fría.

Distensión -- Cambio en la forma o volumen de un cuerpo como resultado de la tensión; un cambio de la relativa configuración de las partículas de una sustancia.

Duna -- Montículo, cresta o colina de arena trasladada por el viento, puede estar desnuda o cubierta de vegetación.

Espejo de Falla -- Superficie de una roca pulida o estriada como resultado de la fricción a lo largo de un plano de falla.

Esquisto-- Roca sedimentaria de fino granulado detrítico, formado por la compactación de arcilla, limo o barro. Tiene una estructura finamente laminada, lo que le proporciona unos planos factibles a seccionarse, a lo largo de los cuales la roca de agrieta con facilidad, especialmente en superficies sometidas a la intemperie. El esquisto es bastante duro, pero no tanto como la argilita o la pizarra. Puede ser rojo, marrón, negro o gris.

Eyección (material de) -- Vidrio, fragmentos de roca, y otros materiales expulsados durante una explosión o en la formación de un cráter de impacto.

Falla -- Fractura o zona fracturada a lo largo de la cual los lados han sido desplazados uno en relación al otro, en paralelo a la fractura.

Fino-granulado -- Se dice de la roca sedimentaria y de su textura, en la que las partículas tienen un diámetro medio de menos de 1/16 mms (62 micras, o tamaño de sedimento más pequeño). El término es usado en un sentido relativo, y se han utilizado varios tamaños límite.

Formación -- 1. Estrato de roca que consiste fundamentalmente de un cierto tipo de litología o combinación de tipos. Fundamentalmente es una unidad litoestratigráfica . Las formaciones pueden estar combinados en grupos o subdivididos en secciones . 2. Litológicamente inequívoca, masa cartografíable de rocas ígneas metamórficas. 3. Término informal aplicado por taladradores a rocas sedimentarias con ciertas características de perforación, por ejemplo "formación de sílice opalino chalcedonic". 4. Grupo de plantas o animales asociadas que coexisten porque tienen un sistema de vida similar, hábitats y clima requerido. 5. Rasgo topográfico diferenciado notablemente a partir de características adyacentes, por ejemplo, una sorprendente erosión originada en la superficie de la Tierra. 6. Formación en gruta o caverna.

Fósil -- Algún resto, rastro o impresión de una planta o animal que ha sido preservado en la corteza terrestre desde un pasado geológico o tiempo prehistórico; vagamente, o que podría indicar una evidencia de la vida pasada.

Fracturo --

Gneis -- Roca laminada originada por una metamorfosis particular, en las que las bandas o formas lenticulares de minerales granulados alternan con bandas o formas lenticulares de minerales escamosos o prismáticos alargados.

Granito -- Una roca plutónica en la que el cuarzo supone entre el 10 y el 50 por ciento de los componentes de feldespato de sílice, y la relación entre el feldespato alcalino/total feldespato es de un 65 al 90 por ciento. En general está aplicado a cuarzo holocristalino relacionándolo con rocas plutónicas.

Grava -- 1) Acumulación natural no consolidada de fragmentos de rocas rodadas, compuesta principalmente de partículas más grandes que la arena (con un diámetro mayor de 2 milímetros), tales como cantos rodados, piedrillas, guijarros, gránulos o una combinación de todos ellos; este material no consolidado es equivalente al conglomerado. 2) Término popular para sedimentos detríticos que se encuentran a lo largo de riachuelos o en playas, compuestos principalmente por guijarros y arena.

Hidrotermal -- De o perteneciente al agua caliente, a la acción de la misma, o también de los productos de esta acción, tales como depósitos minerales precipitados desde soluciones acuosas calientes; también se dice de la solución en sí misma. Este término es usado generalmente para el agua caliente, pero ha sido restringido para el agua de origen magmático.

Hierro -- Mineral químicamente activo, altamente magnético, maleable y dúctil. Su fórmula es Fe. El hierro natural es raro en las rocas terrestres, pero común en las meteóricas.

Ígnea-- Se dice de las rocas o material que solidifica desde material fundido, o parcialmente fundido, por ejemplo, desde el magma. También es aplicado a procesos relacionados de la formación de tales rocas. Las rocas ígneas constituyen uno de los tres principales tipos de rocas entre los que éstas se encuentran divididas, las otras son metamórficas y sedimentarias.

Intemperie -- El proceso destructivo por el cual las rocas son transformadas por la exposición a los agentes atmosféricos en/o cerca, de la superficie de la Tierra, con pequeños o/no transportes del material que ha sido desprendido o alterado.

Lecho rocoso -- La sólida roca que se encuentra extendida debajo de grava, tierra u otro material superficial.

Levantamiento -- Un área de la corteza estructuralmente elevada, originada por movimientos que levantan las rocas, como en un extenso domo o bóveda.

Matriz -- Material de granulado-muy fino que envuelve los granos grandes en un sedimento o en rocas sedimentarias.

Metamórfico -- Perteneciente al proceso de metamorfosis o a sus resultados.

Metamorfismo -- Modificaciones mineralógicas, químicas y estructurales de rocas sólidas, bajo condiciones físicas y químicas a las que se ven sometidas en zonas profundas bajo la superficie, de desgaste y cementación, las cuales difieren de las condiciones en que se encontraban las rocas su estado original.

Meteorito -- Objeto sólido procedente del espacio interplanetario que ha caído en la superficie de la Tierra, sin que haya sido evaporizado por fricción caliente durante su paso a través de la atmósfera; un objeto pétreo o metálico lo suficientemente grande al alcanzar el suelo. Se cree que la mayoría de los meteoritos proceden de fragmentos de asteroides y consisten de una primitiva materia similar a la que estaba formada la Tierra en su origen.

Microscopio -- Instrumento óptico que usa un lente o una combinación de lentes para producir un aumento de imágenes de pequeños objetos, generalmente demasiado pequeños para ser vistos a simple vista.

Monomíctico -- Se dice de un fragmento de roca sedimentaria compuesta de una especie mineral simple.

Obsidiana -- Vidrio volcánico negro o de color oscuro, normalmente de composición riolítica, caracterizada por fractura concoidea. Ha sido utilizada para la fabricación de puntas de lanza, joyería y objetos de arte.

Ondulación -- Pequeña sucesión de crestas y canales subparalelas formadas en arenas transportadas por el viento, corrientes de agua u olas; también formas similares conservadas en la roca consolidada.

Plano de Falla -- Cara de la falla que presenta una superficie más o menos plana.

Polimíctico -- Se dice de un clasto de roca sedimentaria compuesta de muchos tipos de rocas, por ejemplo, una arenisca oscura. También de los clastos semejantes a rocas.

Polimórfica -- Cristal formado por una sustancia que muestra polimorfismo.

Proximal -- 1. Se dice de un depósito mineral formado en las proximidades de un volcán característico, al cual está relacionado genéticamente y del que proceden sus componentes. 2. Se dice de un depósito sedimentario compuesto de fragmentos ásperos, formado en la zona más cercana a la fuente original. 3. En invertebrados, próximo o el más cercano al punto de unión o lugar de referencia, un punto concebido como central, o el punto de vista.

Proyectil -- Un fogueo, disparo, o de lo contrario un objeto no propulsado por sí mismo, generalmente un cometa o asteroide procedente del espacio, que golpea la superficie de la Tierra para formar un cráter de impacto.

Pumita -- Roca celular vítrea de color claro, por lo general tiene una composición de riolita. A menudo es suficientemente ligera para flotar en el agua; económicamente se utiliza como un agregado ligero agregado y como un abrasivo.

Resinita -- Vidrio volcánico con un lustre resinoso de un brillo apagado. Su color y composición varían ampliamente; contiene un mayor porcentaje de agua que la obsidiana. Sus cristales son detectables en secciones muy finas.

Sedimentario -- Relacionando a/o conteniendo sedimentos, o formado por sus depósitos.

Sedimento -- Material sólido que ha sido depositado desde un estado de suspensión en un líquido. Más comúnmente, material sólido fragmentado, transportado y depositado por el viento, agua o hielo; precipitado químico de una solución o segregado por organismos, y que forma capas en suelos no consolidados, constituidas por arena, lodo o guijarros.

Selenita -- La clara, variedad descolorida de yeso, que aparece (esp. en arcillas) reconocible, en trasparentes cristales monoclínicos o en grandes masas cristalinas que se dividen fácilmente en amplias hojas.

Sílice -- Dióxido de silicio, SiO 2 . Se produce como cuarzo cristalino, caledonia criptocristalina y ópalo amorfo; dominantemente en arena, diatomita y sílice opalino; y combinado en silicatos como un elemento constituyente de muchos minerales.

Stishovite -- Mineral tetragonal, SiO 2 . Tiene una alta presión, extremadamente densa, polimorfa de cuarzo, producida bajo condiciones estáticas a presiones superiores a 100 kilobars, normalmente se encuentra asociada con coesita y sólo en rocas metamorfoseadas por choque que contengan cuarzo. Su aparición proporciona una prueba de impacto meteórico.

Stress --

Suevita -- Brecha grisácea o amarillenta que está asociada con cráteres de impacto meteórico y que contienen fragmentos de rocas metamorfoseadas por choque, e inclusiones cristalinas que se encuentran normalmente como bombas aerodinámicamente modeladas. En detalle parece una brecha de toba o toba pumítica, pero no de origen volcánico. Pueden reconocerse por la presencia de los efectos metamórficos del choque.

Sulfuro -- Mineral compuesto caracterizado por el enlace de azufre con un metal, tal como galena, PbS, o pirita, FeS 2 .

Tectónica -- Una rama de la geología relacionada con la extensa arquitectura de la parte más externa de la Tierra, esto es, las más importantes características estructurales o de deformación y sus relaciones, origen y evolución histórica. Está estrechamente relacionada a la geología estructural, pero la tectónica generalmente se relaciona con mayores diferenciaciones.

Tectónico -- Relacionado con las fuerzas en acción o las estructuras resultantes de tectónicas.

Tektita -- Roca de silicato vítreo de origen no volcánico, redondeada y con pequeños orificios, de color oscuro verdoso o amarillento, generalmente del tamaño de una nuez; se encuentran en grupos en varias áreas de la superficie de la Tierra ampliamente alejadas entre sí. La mayoría de las tektitas contiene un alto porcentaje de sílice (68-82%) y bajo contenido en agua (media de 0,005%): su composición es distinta a la de la obsidiana y más parecida al esquisto. La media del peso de las tektitas es de pocos gramos. Se cree que su origen podría tener un origen extraterrestre o por otra parte ser el resultado del impacto contra la Tierra de un meteorito a hipervelocidad.

Toba -- Término general usado para referirse a todas las rocas piroclásticas consolidadas.

Unión, juntura -- Superficie de fractura o línea en una roca, sin desplazamiento. La superficie es con frecuencia plana y puede coincidir con otras junturas paralelas para formar un grupo de ellas.

Vidrio -- Un estado de intermedio de la materia entre la compacta, sumamente ordenada serie de un cristal y la altamente desordenada serie de un gas. La mayoría de los cristales son líquidos superfríos, i.e., metaestable, pero sin roturas durante el cambio en las propiedades entre metaestable y estados estable. La distinción entre vidrio y líquido se encuentra básicamente en la viscosidad.

Volcánico -- Relacionado con las actividades, estructuras y rocas generadas por un volcán.

Yeso -- Mineral ampliamente extendido consistente en sulfato de calcio hidratado: CaSO 4 •H 2 O. Es el más común de los sulfatos minerales, y está frecuentemente asociado con halita y anhidrita en evaporación, formando gruesos y extensos lechos, especialmente en rocas del período Pérmico y Triásico.

 

*  La mayoría de los términos de esta lista proceden del Diccionario de Términos Geológicos, 3rd Ed., R.L. Bates y J.A. Jackson (Eds), Instituto Geológico Americano, 1984 .

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